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Muchas de las actividades que realizamos como comer, practicar deporte, las apuestas deportivas o las relaciones sexuales, pueden convertirse en conductas adictivas fuera de control.  Vigorexia, ortorexia o ludopatía son adicciones; y como tal, generan graves problemas en la persona que los sufre. A pesar de ello, la mayor parte de la sociedad no las considera así, lo que dificulta la detección precoz y la búsqueda de tratamiento psicológico especializado. En el artículo de hoy hablaremos de la ludopatía, también conocida como la adicción al juego de azar.

 

¿Qué es la ludopatía?

La ludopatía es una adicción comportamental en la que el afectado repite un patrón de conducta nocivo que no le permite llevar las riendas de su vida. Es un trastorno mental caracterizado por la adicción a los juegos de azar y la enfermedad de las apuestas. ¡No es un vicio, es un trastorno! La persona es incapaz de resistir los impulsos a jugar y no son capaces de detener el juego.

La ludopatía es una de las adicciones comportamentales más comunes. La persona que la padece experimenta una pérdida de control ante la conducta, no puede dejar de apostar, y cuando no puede seguir jugando no deja de pensar en ello, lo que le dificulta terriblemente concentrarse en el trabajo o disfrutar de otras actividades. Como en otras adicciones, se genera una dependencia psicológica que lleva a la persona a invertir cada vez más tiempo y dinero en esta actividad.

Esta adicción se caracteriza fundamentalmente porque existe una dificultad para controlar los impulsos, y que en cierto sentido tiende a manifestarse en practicar, de manera compulsiva, uno o más juegos de azar. Puede afectar en la vida diaria de la persona que se ve afectada por esta adicción, de tal forma que la familia, la alimentación o incluso el sexo pasa a ser algo totalmente secundario. La conducta de juego aparece en el sujeto de forma frecuente, incontrolada y desadaptativa, interfiriendo en su vida social, laboral y familiar y provocando graves problemas psicológicos. Si quiere conocer más consecuencias de la ludopatía, no dude en leer nuestro artículo de «consecuencias de la ludopatía»

En las personas que son ludópatas, el juego ocasional lleva al juego habitual. Las situaciones estresantes pueden empeorar los problemas del juego. Los juegos con ciclos rápidos (tragaperras, ruleta, apuestas de fútbol o cualquier otra apuesta deportiva) que incitan a apostar una y otra vez al jugador y le dan un resultado inmediato, son los que más enganchan a la persona con ludopatía.

 

Causas de la ludopatía

Hasta ahora se ha entendido esta psicopatología por parte de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA), no como una adicción, si no como un trastorno del control de impulsos. Pero actualmente en el DSM V (manual dedicado a la identificación, clasificación y diagnóstico de trastornos mentales) ya se considera a la ludopatía como un trastorno adictivo, debido sobre todo a la similitud entre la sintomatología del trastorno y el de otros trastornos adictivos. Esto es un hecho muy importante ya que así se reconoce la existencia de una dependencia, tolerancia y síndrome de abstinencia como en otro tipo de adicciones.

Entre los factores reconocidos que predisponen a la ludopatía algunos destacados son:

  • Antecedentes familiares, de forma que se haya podido establecer la conducta como algo normal.
  • Falta de comunicación familiar, patrones educativos débiles, de forma que no quede claro lo correcto de lo incorrecto.
  • Falta de educación en el manejo del dinero.
  • Trastornos del estado del ánimo (depresión), trastorno de personalidad y del control de impulsos,
  • Abuso de sustancias como alcohol, facilidad y acceso al juego (apuestas gratis, juegos de apuestas online), relaciones sociales cercanas al juego, falta de alternativas reforzantes, etc.

 

Síntomas del trastorno

Muchos ludópatas sufren depresión, ansiedad y problemas de consumo del alcohol y drogas. También pueden tener problemas cardíacos e intentar suicidarse. El problema afecta sobre todo a los adolescentes, más a los hombres que a las mujeres. El prototipo de ludópata corresponde a un hombre entre 40 y 50 años.

Entre los síntomas, diagnosticados por el DSM-IV (APA, 1994), que se aprecian en una persona con adicción a las apuestas online o a las apuestas deportivas o cualquier otro juego de azar, podemos encontrar:

  • Preocupación frecuente por jugar
  • El juego es una manera de escapar de la realidad, de problemas, o para mitigar un estado de ánimo deprimido o disfórico.
  • Existe la necesidad de aumentar la magnitud o la frecuencia de las apuestas para conseguir la excitación deseada. Una persona no puede dejar de apostar, ya sean apuestas deportivas o apuestas online
  • Intentos repetidos sin éxito para controlar, reducir o parar el juego. Además, sufren intranquilidad o irritabilidad cuando lo intentan.
  • Cada vez juega con más dinero y juega con dinero que no tiene
  • Sigue jugando para recuperar lo perdido
  • Pierde trabajo, familia, relaciones u oportunidad escolar, pero sigue jugando compulsivamente
  • Mentiras a miembros de la familia, terapeutas u otros, para ocultar el grado de importancia del juego
  • Engaños repetidos para conseguir dinero con el que mitigar la desesperada situación financiera, en la que se encuentra, debida al juego.”
  • Comisión de actos ilegales como: fraude, falsificación, robo o desfalco, para poder financiar el juego.

 

imagen sobre el tratamiento de la ludopatía

 

Las cifras se disparan

Hace unos años, la adicción a las apuestas deportivas se convirtieron en la segunda causa de ludopatía en España, sólo por detrás de las máquinas tragaperras. Es necesario parar esta epidemia con leyes estrictas y regulaciones.

La legislación de las apuestas online corre a cargo de las Comunidades Autónomas, por lo que es diferente en cada rincón de España. Mientras que en Madrid es necesario un código para poder apostar online y hay que enseñar el DNI para conseguirlo, en otros lugares como Galicia, el acceso a las apuestas online es más fácil y no hay ningún tipo de control.

Desde el 2012 se ha podido ver como las apuestas deportivas han ido creciendo y en el 2018 esa cifra se ha disparado. Y esas cifras no dejan de crecer, lo que ha hecho que muchos individuos muestren su preocupación, ya que cada vez existen más casas de apuestas, las cuáles son promocionadas por los medios de comunicación.

Los datos del Ministerio de Hacienda también revelan un fuerte repunte de las apuestas hípicas, que se han duplicado en los dos últimos años.  Las características de este tipo de apuestas las hacen más adictivas que otras. La inmediatez de los resultados, la brevedad de su duración y el hecho de que se pueda apostar a cualquier hora hacen de las carreras de galgos o caballos claves perfectas para desarrollar y mantener una adicción.

Estos datos, que no dejan de ser preocupantes, han llevado al Ministerio de Hacienda a tomar tímidas medidas para frenar el consumo irreflexivo o compulsivo de este tipo de juegos. Así, se ha puesto coto a algunas acciones comerciales que se estaban llevando a cabo en televisión y radio, con los comentaristas incorporando a la retransmisión de los partidos el estado de determinadas apuestas.

 

Conclusión

La ludopatía se define como la necesidad incontrolable de manifestar conductas de juego desadaptativas aun siendo consciente de sus consecuencias negativas. Es una enfermedad que escapa al control de aquellos que la padecen, y considerarla un simple vicio propio de la falta de fuerza de voluntad de los afectados solo contribuye a agravar la difícil situación de los enfermos y sus familiares sin contribuir en nada a la superación de la enfermedad, que es el único objetivo importante.

La ludopatía es un trastorno grave que merece atención clínica, un ludópata debe buscar ayuda profesional. En Síndrome Adicciones Valencia podemos ayudarte a luchar contra esta enfermedad. Si te sientes identificado con esta descripción o conoces a alguien que pueda necesitar nuestra ayuda no dudes en llamarnos, podemos ayudarte a ti o a un familiar que esté pasando por este tipo de adicción. Como verás, el tratamiento es posible y eficaz.

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